แมลงสาบผู้ต่ำต้อยเขียนประวัติศาสตร์ของนิวแคลิโดเนียใหม่ได้อย่างไร

แมลงสาบผู้ต่ำต้อยเขียนประวัติศาสตร์ของนิวแคลิโดเนียใหม่ได้อย่างไร

การค้นหาแมลงชนิดใหม่สำหรับวิทยาศาสตร์บางครั้งอาจเป็นการค้นพบที่สำคัญมาก นี่เป็นกรณีของแมลงสาบตัวเล็ก ๆ จากป่าของนิวแคลิโดเนีย เกาะที่อยู่ห่างจากชายฝั่งตะวันออกของออสเตรเลียประมาณ 3,000 กิโลเมตรแม้ว่าแมลงสาบจะแตกต่างจากสายพันธุ์บ้านๆ ของตะวันตก แต่แมลงสาบเหล่านี้ก็ยังเป็นเพียงแมลงที่ดูเหมือนไม่มีนัยสำคัญ แต่มีเพียงไม่กี่ชนิดที่ศึกษาในระหว่างการสำรวจภาคสนาม ของเรา ในช่วงปลายทศวรรษ 1990 ได้เปิดเผยเรื่องราวที่โดดเด่นเกี่ยวกับเกาะที่น่าอัศจรรย์แห่งนี้

เรือโนอาห์โบราณ?เกาะแห่งนี้เป็นที่รู้จักกันดีในหมู่นักวิทยาศาสตร์

และผู้รักธรรมชาติ เนื่องจากเกาะนี้มีความหลากหลายทางชีวภาพ ที่ น่า ทึ่ง ป่าเขตร้อนและภูเขาสูงตระหง่านเหนือชายหาดและทะเลสาบที่ใหญ่ที่สุด ใน โลก สำหรับนักธรรมชาติวิทยา หมู่เกาะที่ประกอบด้วยแกรนด์แตร์หมู่เกาะภักดี และเกาะเล็กเกาะน้อยจำนวนมากยังคงมีข้อดีอีกอย่าง นั่นคือประวัติศาสตร์วิวัฒนาการ

แผนที่นิวแคลิโดเนียและวานูอาตู เอริค กาบา/วิกิมีเดีย, CC BY-SAเกาะที่ใหญ่ที่สุดของหมู่เกาะ – Grande Terre – ได้รับการพิจารณามานานแล้วว่าเป็นผืนดินขนาดเล็กที่แยกออกจากออสเตรเลียเมื่อประมาณ 80 ล้านปีก่อน หลังจากการล่มสลายของมหาทวีปโบราณ กอนด์ วานา เมื่อ ประมาณ 180 ล้านปีก่อน

จากหลักฐานทางธรณีวิทยานักวิทยาศาสตร์ หลายคน ในทศวรรษที่ 1970 สรุป – อาจเร็วเกินไป – ว่าพืชและสัตว์ในนิวแคลิโดเนียอาจเป็นโบราณวัตถุจากสมัยโบราณ

บางคนถึงกับระบุสิ่งที่เรียกว่าซากดึกดำบรรพ์ที่มีชีวิตซึ่งน่าจะคงอยู่โดยมีการเปลี่ยนแปลงทางวิวัฒนาการเพียงเล็กน้อย เช่นAraucaria (ต้นสนออสเตรเลีย) หลายชนิด และAmborella trichopodaซึ่งเป็นต้นไม้ขนาดเล็กที่คาดว่าหลงเหลือจากขั้นตอนแรกของการทำให้หลากหลายในหมู่พืชดอก .

เรามีข้อสงสัยบางประการเกี่ยวกับทฤษฎีที่สวยงามนี้ แต่ได้ตัดสินใจ

ศึกษาสัตว์ในท้องถิ่นโดยเน้นที่กลุ่มแมลงที่ไม่ค่อยมีใครรู้จัก เรารู้สึกประหลาดใจที่พบความหลากหลายทางชีวภาพที่อุดมสมบูรณ์และดั้งเดิมบนเกาะที่ไม่ใหญ่มากนัก (60,000 ตร.กม.) รวมทั้งแมลงสาบป่าขนาดเล็กของเราจากกลุ่มแองกุ สโทนิคั ส แต่สิ่งที่ดีที่สุดยังมาไม่ถึง

เราสร้างต้นไม้แห่งความสัมพันธ์ทางวิวัฒนาการระหว่างสปีชีส์ทั้งหมดที่เราจับได้ (เรียกว่าphylogeny ) ซึ่งแสดงให้เห็นว่าทั้งสองสปีชีส์จาก Loyalty Islands ที่อยู่ใกล้เคียง ซึ่งมีอายุน้อยมากทางธรณีวิทยาที่ประมาณ 2 ล้านปี – แตกต่างจากสปีชีส์ทั้งหมดของ Grande Terre ซึ่งเป็น โบราณคาดคะเนเมื่อ 80 ล้านปีขึ้นไป ผลที่ได้ทำให้เกิดคำถามเกี่ยวกับอายุของสัตว์บนเกาะ

อันที่จริง เนื่องจากสิ่งมีชีวิตทั้งสองกลุ่มมีความแตกต่างจากบรรพบุรุษร่วมกัน ซึ่งนักชีววิทยาวิวัฒนาการเรียกว่ากลุ่มพี่น้องกัน พวกมันจึงจำเป็นต้องมีอายุเท่ากัน เหมือนกับพี่น้องฝาแฝดที่เกิดจากแม่คนเดียวกัน สายพันธุ์จาก Loyalty Islands ซึ่งสันนิษฐานว่ามีอายุยังน้อยพอๆ กับโครงสร้างทางธรณีวิทยาของเกาะ ทำให้เราต้องพิจารณาถึงความเป็นไปได้ที่ในความเป็นจริงแล้ว สิ่งมีชีวิตใน Grande Terre มีอายุเท่ากันและไม่ใช่โบราณวัตถุบางอย่าง

สิ่งที่นักธรณีวิทยาพูด

ด้วยความงงงวยจากผลลัพธ์นี้ เราจึงได้อ่านวรรณกรรมมากมายเกี่ยวกับธรณีวิทยาของ Grande Terre ซึ่งเป็นสถานที่ที่ขึ้นชื่อเรื่องเหมืองนิกเกิล ขนาดใหญ่หลายแห่ง และได้รับการศึกษาเป็นอย่างดีจากมุมมองนี้

นี่คือความประหลาดใจครั้งที่สองของเราซึ่งสอดคล้องกับครั้งแรก ใต้ชั้นของนิวแคลิโดเนียนั้นมีความเก่าแก่ทางธรณีวิทยามาก (มากกว่า 80 ล้านปี) แต่ต่อมาเกาะแห่งนี้ก็มีการเปลี่ยนแปลงหลายอย่าง โดยถูกเขย่าโดยการปะทะกันของแผ่นเปลือกโลกของออสเตรเลียและแปซิฟิก

การหดตัวและการยืดตัวที่ขีดจำกัดของแผ่นเปลือกโลกทั้งสองได้รบกวนชั้นทวีปเก่าของนิวแคลิโดเนีย นำไปสู่การจมอยู่ในน้ำลึกของ Grande Terre ซึ่งเป็นครั้งสุดท้ายเมื่อประมาณ 37 ล้านปีก่อน

จากมุมมองทางธรณีวิทยา เกาะนี้มีพื้นผิวเก่าอยู่ใต้ชั้นพื้นผิวล่าสุด หลักฐานโดยตรงอาจเห็นได้จากเหมืองนิกเกิล: ดินเขตร้อนที่อุดมด้วยโลหะเหล่านี้ก่อตัวขึ้นจากการย่อยสลายของเปลือกโลกในมหาสมุทร (ก้นมหาสมุทร) ที่ถูกดึงขึ้นสู่ผิวน้ำหลังจากการแช่ตัวครั้งสุดท้ายของเกาะ

Grande Terre จึงสามารถพิจารณาได้ว่าเป็นเกาะในมหาสมุทรเพราะมันโผล่ขึ้นมาจากมหาสมุทรแทนที่จะเป็นเกาะในทวีปซึ่งแยกออกจากทวีปและยังคงอยู่บนพื้นผิวเช่นมาดากัสการ์

สิ่งนี้ชี้ให้เห็นว่าสัตว์และพืชของเกาะได้พัฒนาขึ้นเมื่อไม่นานมานี้ ซึ่งเป็นสมมติฐานที่นักชีววิทยาที่ไม่คุ้นเคยกับวรรณคดีธรณีวิทยาไม่ได้สังเกต

สถานการณ์จึงซับซ้อนกว่าที่เคยคิดไว้ นิวแคลิโดเนียไม่ใช่ชิ้นส่วนของกอนด์วานาอย่างที่หลายคนคิด ล่องลอยมาตั้งแต่ 80 ล้านปีก่อนโดยมีสัตว์และพืชพันธุ์โบราณอยู่บนเรือ

เกาะเก่าแก่ที่มีความหลากหลายทางชีวภาพล่าสุด

เมื่อคำนึงถึงหลักฐานนี้ เราจึงกลับมาศึกษาแมลงสาบของเรา เราใช้คำถามเหล่านี้เพื่อตั้งคำถามเกี่ยวกับตำนานเกี่ยวกับประวัติศาสตร์ของนิวแคลิโดเนียในสิ่งพิมพ์ ปี 2548 ซึ่งถือว่าเป็นข้อขัดแย้งในเวลานั้น

สำหรับเพื่อนร่วมงานบางคน ไม่ใช่เรื่องน่ายินดีนักที่จะพูดถึงความเป็นไปได้ที่แมลงตัวเล็ก ๆ อาจท้าทายทฤษฎีอันเย้ายวนของเรือกอนด์วานันโนอาห์ที่แล่นตรงมาจากยุคไดโนเสาร์

แนะนำ : โทรศัพท์มือถือ ราคาถูก | รีวิวนาฬิกา | เครื่องมือช่าง | ลายสัก รอยสัก | ประวัติดารา