ลาทะเลทรายดุร้ายกำลังขุดบ่อให้น้ำแก่สัตว์ป่าที่คอแห้ง

ลาทะเลทรายดุร้ายกำลังขุดบ่อให้น้ำแก่สัตว์ป่าที่คอแห้ง

ในใจกลางทะเลทรายของโลก ซึ่งเป็นพื้นที่ป่าที่กว้างใหญ่ที่สุดบางแห่งที่ยังหลงเหลืออยู่บนโลก มีฝูงลาและม้าดุร้ายเดินเตร่ คนเหล่านี้เป็นลูกหลานของแรงงานที่เคยมีความสำคัญ แต่ปัจจุบันล้าสมัยไปแล้ว

สัตว์ป่าเหล่านี้มักถูกมองว่าเป็นภัยคุกคามต่อสภาพแวดล้อมทางธรรมชาติและเป็นเป้าหมายของโครงการกำจัดและควบคุมการฆ่าคนจำนวนมากในออสเตรเลีย อย่างไรก็ตาม จากที่เราแสดงในรายงานการวิจัยใหม่ใน Scienceสัตว์เหล่านี้ทำสิ่งที่น่าทึ่งซึ่งถูกมองข้ามมานาน พวกมันขุดบ่อน้ำหรือ “รูตูด”

ในความเป็นจริง เราพบว่ารูตูดในอเมริกาเหนือซึ่งเป็นที่ที่ลา

และม้าดุร้ายมีอยู่ทั่วไป ทำให้มีน้ำในลำธารทะเลทรายเพิ่มขึ้นอย่างมาก โดยเฉพาะอย่างยิ่งในช่วงฤดูร้อนเมื่ออุณหภูมิสูงถึงเกือบ 50 องศาเซลเซียส ในบางพื้นที่ บ่อน้ำเป็นเพียงแหล่งน้ำเท่านั้น

บ่อน้ำนี้ไม่เพียงแต่ให้น้ำสำหรับลาและม้าเท่านั้น แต่ยังถูกใช้โดยสัตว์อื่นๆ กว่า 57 สายพันธุ์ รวมทั้งนกจำนวนมาก สัตว์กินพืชอื่นๆ เช่น ล่อกวาง และแม้แต่สิงโตภูเขา (สิงโตยังเป็นผู้ล่าลาและม้าที่ ดุร้ายด้วย ) เหลือเชื่อ เมื่อบ่อน้ำแห้ง บางบ่อกลายเป็นเรือนเพาะชำสำหรับการงอกและการสร้างต้นไม้ในพื้นที่ชุ่มน้ำ

การวิจัยของเราไม่ได้ประเมินผลกระทบของบ่อน้ำที่ขุดโดยลาในออสเตรเลียที่แห้งแล้ง แต่ออสเตรเลียเป็นที่อยู่ ของลาดุร้ายส่วนใหญ่ของโลก และมีแนวโน้มว่าบ่อน้ำของพวกมันจะเลี้ยงสัตว์ป่าในรูปแบบเดียวกัน

ทั่วคิมเบอร์ลีย์ในรัฐเวสเทิร์นออสเตรเลีย นักบินเฮลิคอปเตอร์มักเห็นบ่อน้ำในลำธารแห้งเป็นประจำ อย่างไรก็ตาม สิ่งเหล่านี้ล้วนแต่หายไปเนื่องจากการกราดยิงครั้งใหญ่ตั้งแต่ช่วงปลายทศวรรษ 1970 ทำให้ลาใกล้สูญพันธุ์ในท้องถิ่น เฉพาะที่สถานี Kachana เท่านั้น ที่ซึ่งลาดุร้ายตัวสุดท้ายของ Kimberley ได้รับการคุ้มครอง ยังพบบ่อน้ำเหล่านี้อยู่

ในรัฐควีนส์แลนด์มีการสังเกตเห็นสัตว์เดรัจฉาน (ม้าดุร้าย) ขุดบ่อน้ำลึกกว่าความสูงของพวกมันเองเพื่อให้ได้น้ำใต้ดิน

ม้าลายอื่นๆ เช่น ม้าลายภูเขา ม้าลายเกรวี่ และคูลัน ขุดบ่อน้ำ ช้างแอฟริกาและเอเชียก็ขุดบ่อน้ำเช่นกัน บ่อน้ำเหล่านี้เป็นแหล่งทรัพยากรสำหรับสัตว์สายพันธุ์อื่นๆ รวมถึงนกอาร์กาลี ที่ใกล้จะถูกคุกคาม และหมีกริซลี่ทะเลทรายโกบีลึกลับในมองโกเลีย สัตว์เหล่านี้ก็เหมือนกับสัตว์ขนาดใหญ่ที่เหลือส่วนใหญ่ในโลกกำลังถูกคุกคามจากการล่าของมนุษย์และการสูญเสียที่อยู่อาศัย

การลดลงเหล่านี้เป็นความต่อเนื่องในปัจจุบันของรูปแบบโบราณ

ที่มองเห็นได้ตั้งแต่มนุษย์ออกจากแอฟริกาในช่วงปลายยุคไพลสโตซีน ซึ่งเริ่มต้นเมื่อประมาณ 100,000 ปีที่แล้ว เมื่อบรรพบุรุษของเราก้าวย่างเข้าสู่ดินแดนใหม่ สัตว์ที่ใหญ่ที่สุดก็หายไปซึ่งน่าจะมาจากการล่าของมนุษย์ โดยมีสาเหตุมาจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

เพิ่มเติม: สัตว์มีกระเป๋าหน้าท้องยักษ์เคยอพยพข้ามภูมิประเทศในยุคน้ำแข็งของออสเตรเลีย

หากญาติสมัยใหม่ของพวกเขาขุดบ่อน้ำ เราสันนิษฐานว่าสัตว์ขนาดใหญ่ที่สูญพันธุ์ไปแล้วจำนวนมากเหล่านี้อาจขุดบ่อน้ำเช่นกัน ตัวอย่างเช่น ในออสเตรเลีย เมื่อเร็ว ๆ นี้ มีการบันทึกว่า วอมแบตธรรมดาคู่หนึ่งขุดบ่อน้ำลึก 4 เมตร ซึ่งถูกใช้โดยสัตว์หลายชนิด เช่น วอลลาบี อีมู โกแอนนา และนกต่าง ๆ ในช่วงฤดูแล้งที่รุนแรง ซึ่งหมายความว่าวอมแบทยักษ์โบราณ ( Phascolonus gigas ) อาจขุดบ่อน้ำในพื้นที่ที่แห้งแล้งด้วย

ในทำนองเดียวกัน ความหลากหลายของสัตว์คล้ายม้าและสัตว์งวงช้างที่เคยอาศัยอยู่ส่วนอื่น ๆ ของโลก อาจขุดบ่อน้ำเหมือนญาติที่ยังมีชีวิตอยู่

สัตว์เหล่านี้ได้ทิ้งปริศนาไว้ในดิน เช่น ซากของบ่อน้ำอายุ 13,500 ปี ลึก 2 เมตร ทางตะวันตกของทวีปอเมริกาเหนือ ซึ่งบางทีอาจขุดโดยช้างแมมมอธในช่วงฤดูแล้งโบราณ ตามการวิจัยปี2012 กระดาษเสนอ .

เพิ่มเติมจาก: จากอูฐดุร้ายไปจนถึง ‘โคเคนฮิปโป’ สัตว์ขนาดใหญ่กำลังเปลี่ยนโลก

ทำตัวเหมือนเมกาที่หายไปนาน

สัตว์เทียมที่ดุร้ายกำลังฟื้นวิถีชีวิตโบราณนี้ ในขณะที่มีการนำลาและม้าไปยังสถานที่ต่างๆ เช่น ออสเตรเลีย เป็นที่ชัดเจนว่าพวกมันมีความคล้ายคลึงกับสัตว์ร้ายที่สูญหายไป

งานวิจัยก่อนหน้านี้ของเราที่เผยแพร่ใน PNASแสดงให้เห็นว่าสัตว์ใหญ่ที่นำเข้าจริงทำให้ออสเตรเลียโดยรวมมีการทำงานคล้ายกับในอดีตมากขึ้น ก่อนที่จะมีการสูญพันธุ์ที่เกิดจากมนุษย์อย่างกว้างขวาง

ตัวอย่างเช่น ลาและม้าดุร้ายมีลักษณะที่ผสมผสานกัน (รวมถึงอาหาร มวลกาย และระบบย่อยอาหาร) ที่คล้ายคลึงกับวอมแบทยักษ์ สิ่งนี้ชี้ให้เห็น – นอกเหนือจากการฟื้นฟูศักยภาพการขุดบ่อที่แห้งแล้งของออสเตรเลียแล้ว – ยังอาจมีอิทธิพลต่อพืชพรรณในลักษณะเดียวกัน

น้ำเป็นทรัพยากรที่มีอยู่อย่างจำกัด ยิ่งหายากขึ้นจากการทำฟาร์ม การทำเหมือง การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ และกิจกรรมอื่นๆ ของมนุษย์ ด้วยการคาดการณ์ว่าทะเลทรายจะแพร่กระจาย สัตว์ที่ดุร้ายอาจให้ของขวัญแห่งชีวิตที่คาดไม่ถึงในผืนดินที่แห้งแล้ง

สล็อตเว็บตรง100 / ดูหนังฟรี / 50รับ100